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bv韦德提款被拒绝·行踪诡异的系外天体奥陌陌虽不是外星飞船,但可能来自外星文明

发布时间:2020-01-09 12:21:03 人气:341

bv韦德提款被拒绝·行踪诡异的系外天体奥陌陌虽不是外星飞船,但可能来自外星文明

bv韦德提款被拒绝,上周,尤里·米尔纳收到一封电邮,内容是关于太阳系中“最奇特的天体”。

这位俄罗斯亿万富豪是“突破聆听”(breakthrough listen)背后的金主,该项目斥资1亿美元用于搜寻外星智能生命。在收到电邮之前,米尔纳已经听说过这个奇特天体。“奥陌陌”在今年10月飞入人们视野,它是太阳系中第一个被观测到的系外天体。

世界各地的天文学家都将望远镜对准这块神秘的太空岩石,试图在它飞驰而去的时候收集尽可能多的数据。

他们的观测揭示,“奥陌陌”是一个真正不同寻常的天体,拥有令人困惑的特性。

科学家很早之前就曾预言,有朝一日会有星际来客造访宇宙中属于我们的这一隅,但他们绝没想到会是“奥陌陌”这样的天体。

星际小行星“奥陌陌”的艺术概念图。

“我越深入研究这个天体,它就越显得不同寻常,这让我想知道它是否并非天然形成,而是由外星文明发射的探测器,”哈佛大学天文系的主任阿维·勒布(avi loeb)在发给米尔纳的电邮中写道,他也是突破聆听项目的顾问之一。

一天之后,米尔纳的助手把勒布接到前者位于帕洛阿尔托的家中。他们一起讨论“奥陌陌”,这个词语在夏威夷语中的意思是“信使”。勒布盘点了这块太空岩石的奇特之处,尤其是它细长的外形,看起来就像一支雪茄或一根针——对于普通的太空岩石而言,这样的形状很奇怪。

米尔纳觉得这个天体简直太有趣了,不容忽视。所以,他决定看个仔细。

周一,突破聆听宣布,该项目本周将利用位于西弗吉尼亚州的绿岸天文望远镜(gbt)搜寻“奥陌陌”发出无线电信号的迹象。

目前,这颗星际小行星跟我们的距离大约是地球和太阳之间距离的两倍,而且还在以每秒38.3公里的速度飞驰。在这么近的距离上,绿岸天文望远镜能够侦测到最微弱的无线电频率。该望远镜不到一分钟就能侦测到手机信号那么弱的无线电波。如果”奥陌陌”正在发送信号,我们肯定能听到。

一如往常,天文学家这次发现外星人的可能性微乎其微,但也不是绝无可能。

而且,米尔纳认为,在“奥陌陌”永远离开之前,我们应该一探究竟,以防万一。该天体明年将飞过木星轨道,到2020年将飞出冥王星。

“不管它是天然的还是造出来的,我们肯定会对这个天体有更多的了解,”米尔纳上周接受视频采访时告诉笔者。

突破聆听的新观测结果很有可能会受到众多天文学家的欢迎,数周以来,这块太空岩石一直让他们摸不着头脑。“奥陌陌”似乎打破了天文学家对于快速移动的星际天体的诸多预测,越多人深入研究这些数据,他们发现的谜题就越多。

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“奥陌陌”的踪迹最初是由位于夏威夷的“泛星计划”(pan-starrs)天文望远镜发现的,当时该望远镜正在执行寻找近地天体(比如彗星和小行星)的夜间巡天任务。它的速度和轨道表明,该天体不受太阳引力的束缚,并非太阳系的一员。

起初,天文学家认为“奥陌陌”肯定是一颗彗星,他们的依据是数十年来预测彗星到来的科学文献。

当我们的太阳系还年轻时,那些最大的行星在旋转成形并进入轨道时造成了严重的破坏。它们的运动会猛烈撞击周围的物质,被撞飞的岩石和冰块碎片会一直飞出太阳系。那些在太阳系边缘沿轨道运行的天体是最容易逃离的,因为它们更容易摆脱太阳引力束缚。在我们太阳系中,靠近星际空间边界的地方潜伏着很多彗星,数量远远超过小行星。天文学家原本预计,他们观测到的首批星际天体将是这些彗星。

所以,天文学家试图找到“奥陌陌”的彗尾,也就是彗星经过太阳附近时,随着温度上升,物质蒸发形成的尾部延伸部分。他们使用了强大的天文望远镜,即使“奥陌陌”每秒喷射出只有方糖大小的物质,他们也能侦测到,但他们没有发现这个天体有彗尾。

这只是“奥陌陌”众多令人意外的地方之一。

不同于太阳系中看起来像马铃薯的块状小行星,“奥陌陌”的长度可能是其宽度的10倍,这个极端的长宽比超过了所有已知的小行星。

天文学家不清楚宇宙如何能够形成这样的天体。勒布表示,物体与其周围介质之间的相互作用大多有利于让该物体变成圆形,比如说湖岸边因流水冲刷而变得圆滑的鹅卵石。

针对“奥陌陌”的进一步观测揭示,它上面没有水冰的痕迹,这表明该小行星是由岩石或金属构成的。不管是哪种情况,构成它的材料肯定非常坚固。

“奥陌陌”每7个小时旋转一圈,这个速度可能会导致小行星上一些被戏称为“碎石堆”的岩石物体崩裂。今年9月,在天文学家还未观测到“奥陌陌”之前,它曾近距离飞过太阳,但没有发生崩裂。

由于形状并非球形,这颗小行星正不受控制地翻滚。

“如果把一个不圆的物体抛到空中,它就会做出这种复杂的旋转运动,”来自宾夕法尼亚州立大学的天文学家杰森·莱特(jason wright)说,“它不会刚好沿着一个轴线旋转。”莱特表示,漫长的星际旅行可以减缓天体的翻滚,但“奥陌陌”没有任何停止旋转的迹象。

“我并不是说,这些情况必然是确凿的证据,或者超级激动人心,”米尔纳在提到“奥陌陌”不同寻常的特性时表示,“但我觉得,从搜寻地外文明的立场上讲,这让展开全面的调查显得必要。”

凯伦·米奇(karen meech)是夏威夷大学天文学院的天文学家,正是她的团队发现了“奥陌陌”。米奇表示,他们的观测结果“完全印证了它是一个自然天体”。针对这颗小行星所反射光线的分析表明,“奥陌陌”是红色的——对于长时间暴露在星际空间宇宙辐射中的岩石天体来说,这个颜色在意料当中。

至于“奥陌陌”的一些奇怪特性,天文学家倒是有一些自然的解释。一些天文学家表示,“奥陌陌”可能是一颗“相接双星”,即两个天体相互靠近、直至一端接触并发生融合,就好比我们太阳系中的艳后星(kleopatra),那是一颗狗骨头形状的金属小行星。

天文学家认为,在“奥陌陌”的星际旅行中,其表面的冰已经被宇宙中的高能粒子摧毁。这颗小行星如此坚固,可能是因为它是在星系内层区域形成的,那里的岩石和金属比冰更常见。这就有点难以捉摸了,因为我们迄今发现的大多数系外行星都非常靠近自己的母星,这会阻止它们把碎片抛射到恒星引力影响范围之外。不过,这些行星可能拥有潜伏在黑暗之中的兄弟姐妹,后者会帮助碎片脱离恒星引力,就像太阳系中木星和海王星那样。

耶鲁大学专门研究系外行星的天文学家格雷戈里·劳林(gregory laughlin)表示,如果说“奥陌陌”告诉了我们一些令人兴奋的事情,那就是我们对行星形成的理解需要进一步完善。“我们知道行星系统是十分常见的,但它们的运行方式似乎比我们预计的更加丰富。”他说道。

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派遣一艘宇宙飞船飞入行星系统执行某种侦察任务,这种想法听上去可能像是科幻小说的内容。但在米尔纳看来,这就是未来。米尔纳正投入1亿美元,准备在10年内开发一种宇宙飞船技术,以期发射微型探测器,以五分之一的光速飞往半人马座,那是距离地球最近的恒星系统。基于我们当前的技术,这趟长达25万亿英里的旅程将耗费数万年的时间。但如果米尔纳获得成功,那将只需要短短20年。米尔纳将发射数百个这样的微型探测器,希望其中至少能有一个完成旅程。或许,某一个外星文明已经想到过相同的创意。

米尔纳表示,如果现在就有这样的技术,他会发射某种探测器去追踪“奥陌陌”。“我们需要一些新型推进技术才能做到这一点,”他说道。

对于“奥陌陌”是先进外星文明造物这种可能性,天文学界亦有不小的声音在讨论。不过,这样的讨论中有着恰如其分的犹疑。毕竟,科学家在考虑外星人的可能性之前必须排除掉其他所有合理的解释。

“当人们不确定是否希望你把某件事当真时,有时候他们会以半开玩笑的方式讲出来,”普林斯顿大学的天体物理学家艾德·特纳(ed turner)说。他对“奥陌陌”来自外星文明的可能性很感兴趣,但跟大多数天文学家一样,他并没有抱着屏息期待的心情。

“如果你为此押下重注,我可不会这么干,”特纳说道。

与拉玛相会

天文学家谈论“奥陌陌”时,他们想到了阿瑟·克拉克(arthur c. clarke)在1973年发表的小说《与拉玛相会》(rendezvous with rama)。故事中,天文学家于2131年在木星轨道之外发现了一个神秘天体,并把它归类为小行星。他们通过观测发现,这个名为“拉玛”的天体并不围绕太阳旋转,所以它必然来自太阳系之外。天文学家发射了一个太空探测器对拉玛进行拍摄,结果发现它的外形是完美的圆柱体。接着,载人的太空飞船被派遣过去。当宇航员着陆时,他们发现这颗小行星其实是一艘外星飞船,上面还有一些奇怪的机器,它们对地球人的到来毫无反应。飞船上并无它所来自的外星文明的印记。一番鼓捣之后,宇航员撤离了拉玛,而后者则加速飞离了太阳系。

这个故事跟目前的情况有一些相似之处,但怀疑态度最坚决的天文学家指出,除了拥有飞船的外形之外,“奥陌陌”没有任何人们想象中外星飞船的特征。而且,该天体在太阳系中的运行轨迹也很容易预测。天文学家已经准确绘制出它之前走过的轨迹以及之后将走的路线。外星人的宇宙飞船难道不应该以几分之几的光速飞行?它们在路过这里的时候难道不应该放慢速度做一番观察?

“在我看来,认为它是一个定向探测器的解释非常可笑,根本不可能,”来自加州理工学院的行星天体物理学家康斯坦丁·巴特金(konstantin batygin)说,“它只是一块碎片,我认为仅此而已。”

天文学家预测,更多的星际小行星(也许有数千颗)正在穿过我们的太阳系,但我们的望远镜却无法观测到它们。泛星计划的巡天望远镜夜夜观测整个可见的天空,在开机4年之后才发现“奥陌陌”。特纳认为,这一发现(算是相当快了)并非出于纯粹的运气,而是预示着会有更多这样的发现。

泛星计划的档案数据中可能就隐藏着一些被忽视的星际小行星的踪迹。随着其他强大的巡天望远镜(比如位于智利的大型综合巡天望远镜,lsst)在未来几年陆续上线,我们将能发现更多的星际来客。

对米尔纳来说,检验每一个星际天体是否存在“人”造技术的迹象,这件事是值得做的。它们可能只是太空中的石头,无意识地向前飞行。但也可能真的成了大海里捞出的那根针。“如果你每次观测某个东西,心里想着不会获得成功,那么你将很难在这个领域开展工作,”伯克利地外文明搜索研究中心(berkeley setiresearch center)的主任安德鲁·西米昂(andrew siemion)说,他是该中心跟突破聆听合作项目的牵头人。

所以,从美国东部时间周三下午3点开始(北京时间周四凌晨4点),绿岸天文望远镜将对准太阳系已知的首个星际天体,并将在4个无线电波段上对这颗小行星进行10小时的观测,结果可能会在数天之内公之于众。

米尔纳知道机会渺茫,但他接受视频采访时依然难耐兴奋地微笑着。他的身侧从地板直到天花板都是显示着射电望远镜图像的屏幕。

“如果你观测更多,观测所有地方,我认为你最终将能找到一些东西,”他说。

翻译:何无鱼

来源:the atlantic